Довжину земного меридіану вперше вирахували ще до нашої ери. Зробив це "батько географії"

19 черня 240 років до нашої ери вперше було обраховано довжину земного меридіану. Відкриття належить грецькому вченому Ератосфену, уродженцю Кірени, тому його ще називали Ератосфен Кіренський. Це була багатогранна людина, яка захоплювалась математикою, астрономією, писала трактати, ще й завідував Олександрійською бібліотекою.
 
Сам вчений любив називати себе філологом, тоді як здебільшого його називають "батьком географії". Побутує навіть думка, що саме завдяки Ератосфену з'явилось слово "географія", що буквально означає "опис земель".

То що ж насправді відбувалось в ті далекі часи?

Почнімо з того, що Ератосфен був доволі прогресивною людиною, він вірив, що Земля обертається, хоч і припускав, що обертатись може космічний простір довкола нашої планети.

Його метод вимірювання довжини меридіану грунтувався на одночасному вимірюванні висоти Сонця в містах Сієна (сучасний Асуан на півдні Єгипту) і Олександрія, які, мовляв, знаходяться приблизно на одному меридіані. Вчений міркував: Земля має дві крайні точки (полюси), якщо на земну кулю натягнути обруч через південний і північний полюси, це коло можна назвати меридіаном на ньому буде однаковий час дня або ночі.

Ератосфен виготовив прилад "скафіс", то була напівкругла чаша із високою вертикальною голкою (гномон) і позначками, завдяки довжині тіні від голки він встановив кут падіння сонячних променів. В обрахунках мала значення й відстань між містами, вона дорівнювала, як порахував вчений, 1/50 довжини меридіанного кола Землі. А оскільки відстань між Сієною та Александорією становила 5 000 стадій (пройдений шлях вимірювали тоді в таких одиницях), розміри всього меридіану Землі, за формулою Ератосфена, становить 250 тисяч стадій.

За різними даними, цей показник дорівнює 39 690 кілометрів, 39 250 чи навіть 47 400. Реальна довжина меридіанного кола становить 40008,6 кілометри, тож похибка - приблизно 1,9 %, що для тодішніх вимірювань вважається вкрай точним.

Що ж змінилось за період, який пройшов від того часу? Меридіаном вважається уявна лінія перерізу поверхні земної кулі, проведена через будь-яку точку земної поверхні і вісь обертання Землі. Усі меридіани перетинаються на північному й південному полюсах. Довжина меридіана від полюса до полюса дорівнює 20 004 274 метри.

Меридіани та паралелі -- координатні лінії на карті, перетинаючись, утворюють градусну сітку георгафічних координат.

А от нульовим або початковим меридіаном з 1884 року вважають Гринвіцький, який проходить через Гринвіцьку обсерваторію. Таке рішення було прийняте на Міжнародній меридіанній конференції. Від Гринвіцького меридіану ведеться відлік довготи.

Головні новини за добу – в нашій щоденній розсилці y Telegram

Л. П.

ГОЛОВНІ НОВИНИ

15.11.2018
:
показати більше