Мореплавець, що здійснив мрію самого Колумба

10 липня 1499 у порту Ліссабона зібралося чи не все місто. Городяни хотіли побачити пошарпаний корабель, який зранку кинув якір у бухті. Це була маневрена каравела "Берріу"- одна з чотирьох човнів Васко да Гами. Новин про його експедицію не було
вже два роки.   

Коли 8 липня 1497 року армада вирушала у далеку подорож, чисельність екіпажу складала близько 170 осіб. Добором людей керував сам головнокомандувач, крім матросів, священика, астронома і двох перекладачів (знавців туземних мов), на борт були взяті 20 засуджених до страти злочинців - такий собі штрафбат для виконання особливо  небезпечних завдань.

Відпливаючи від Ліссабону, Васко да Гама публічно поклявся не повертатися назад без перемоги, що б не сталося. А всіх, хто бодай натякне про це, пригрозив викинути за борт.

Португальцям обов'язкоов треба було знайти свій власний шлях в Індію, адже на той час їхні конкуренти-іспанці вже вважали його відкритим. Перед цим про відкриття "Індії" заявив іспанський мореплавець - славетний Христофор Колумб. Як потім виявилося, він помилявся.

Найкоротший морський шлях в Індії відкрив саме Васко да Гама. Щоправда, додому повернулися лише два його судна і 55 членів екіпажу: у дорозі експедиції довелося відбиватися від піратів, багатьох моряків забрали цинга і тропічні недуги. Не дожив до урочистого моменту і капітан одного з кораблів, брат Васко да Гами Паолу.

Дорога до індійського міста Калікут тривала 10 місяців. Заморин (начальник порту) зустрів португальців не надто гостинно, на нього не справили враження і їхні подарунки, він чекав на золото і корали, а дістав лише скромні срібні сувеніри.

Проте головна місія була виконана, морський шлях було відкрито, а виручка від продажу привезених з Індії товарів (здебільшого прянощів і дорогоцінного каміння) у 60 разів перевищила витрати на саму експедицію.

Король Португалії Мануел І віддячив Васко да Гаму по-королівськи: першовідкривач дістав титул дона, землю і пожиттєву пенсію.

Згодом Васко да Гама ще тричі плаватиме в Індію і просуватиме там португальські інтереси вогнем та мечем, жорстоко розправлятиметься з місцевим населенням, палитиме і топитиме кораблі конкурентів, мусульманських торговців, не шкодуватиме навіть човнів з жінками і дітьми на борту.

У заснованій ним колонії в Гоа 64-річний віце-король і спочине у 1524 році. Його здоров'я підкосила малярія. Гоа, Дадра, Нагар-Хавелі, Даман і Діу були португальською територією аж до другої половини ХХ століття.

Цікаво, що новітні географічні знання, які Португалія отримала завдяки Васко да Гама, зберігали в суворій таємниці, тривалий час вони залишалися не відомими для решти мореплавців Європи.

Більшість з низ вважали неможливим обігнути Африку, оскільки за давніми уявленнями вона простягалась до Південного полюсу. Але вже через сто років після першого плавання Васко да Гами в Індійському океані з'явилися голландські, а згодом і англійські кораблі. Так
зникла португальська монополія на шлях в Індію.

Головні новини за добу – в нашій щоденній розсилці y Telegram

Ірина КОНТОРСЬКИХ
 

ГОЛОВНІ НОВИНИ

14.11.2018
:
показати більше