Космічний апарат NASA наблизився до астероїда, що загрожує Землі

Міжпланетна станція OSIRIS-REx наблизилася до великого астероїду Бенну, який може зіткнутися з Землею.

Як передає УНІАН з посиланням на Naked Science, повна назва космічного апарату - Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer. Станція була запущена на початку вересня 2016 року. Її завдання - дослідження астероїда Бенну і доставка ґрунту з його поверхні на Землю.

Навколоземний астероїд Бенну, який раніше називався 1999 RQ36, за твердженнями фахівців NASA, може зіткнутися з Землею у другій половині XXII століття. Імовірність, згідно з підрахунками, становить 1 до 2 700. Апарат OSIRIS-REx повинен розповісти більше про цей об'єкт.

Наприкінці минулого тижня в офіційному твіттері програми з'явилося повідомлення про те, що станція наблизилася до астероїда і починає операцію. Однак до повного зближення ще далеко. Зараз станція знаходиться на відстані двох мільйонів кілометрів від астероїда. Вона досягне дистанції в 500 метрів лише в грудні. Згідно з планом, апарат повинен провести поруч із Бенну два роки. Перед своїм відходом, який запланований на березень 2021 року, він візьме зразки ґрунту з поверхні астероїда, а потім доставить їх на Землю. Його повернення очікують у вересні 2023-го.

Вивчення Бенну цікавить вчених не тільки через можливе зіткнення, але й тому, що він здатний розповісти про еволюцію Сонячної системи. Такі астероїди, як Бенну, дуже давні та багаті вуглецем, а тому їх розглядають як джерела зародження життя на Землі в теорії панспермії. Вони могли занести амінокислоти на нашу планету мільярди років тому, через що й почалася еволюція життя. Зразки Бенну допоможуть скласти більш певне судження щодо цієї гіпотези.

Середній діаметр Бенну складає приблизно 500 метрів, період обертання навколо Сонця - 1,2 року. Він рухається до Землі зі швидкістю понад 101 тис. км/ч. Астероїд, на думку NASA, є одним із найнебезпечніших з відомих людині небесних об'єктів - найближче до планети він буде приблизно в 2135 році, коли опиниться між Землею і Місяцем на відстані близько 300 тисяч кілометрів.

Якщо астероїд Бенну впаде на Землю, це призведе до численних смертей. Сила удару астероїда буде еквівалентна вибуху 3 млрд тонн вибухівки.

ГОЛОВНІ НОВИНИ

19.11.2018
:
18.11.2018
показати більше