Вчені зробили несподіване відкриття про останніх "сибірських єдинорогів"

Російські дослідники з'ясували, що знайдений в Казахстані череп носорога-еласмотерія, якого називають "сибірським єдинорогом", на 320 тис. років молодше, ніж вважалося раніше.

Вік черепа вчені змогли встановити за допомогою методів радіовуглецевого датування, пише НВ з посиланням на Science Alert.

Протягом багатьох десятиліть вчені вважали, що сибірський єдиноріг, Elasmotherium sibiricum, вимер близько 350 000 років тому. Але прекрасно збережений череп, знайдений в Казахстані в 2016 році, доводить, що ці неймовірні істоти все ще існували близько 29 000 років тому, тобто цілком могли зустрічатися з людьми сучасного типу.

Elasmotherium sibiricum був пухнастим і величезним і виглядав так само, як сучасний носоріг, тільки ріг його розташовувався на лобовій, а не на носовій кістци черепа, як у сучасних носорогів. Згідно раннім описам, "сибірський єдиноріг" був приблизно 2 метри у висоту, 4,5 метра в довжину і важив близько 4 тонн. Будова його щелеп і зубів вказує на те, що тварина харчувалася бульбами і цибулинами рослин.

"Швидше за все, на півдні Західного Сибіру розташовувався рефугіум, в якому ці носороги зберігалися найдовше в порівнянні з іншими частинами ареалу. Існує ще одна можливість - вони могли мігрувати і просто деякий час жити в більш південних регіонах", - розповів провідний автор дослідження, доцент ТГУ Андрій Шпанський.

На подив учених, найостанніший еласмотерій виявився ще і найбільшим. Його череп перевершує розмірами всі відомі східноєвропейські знахідки Elasmotherium sibiricum.

Команда сподівається, що знахідка допоможе їм краще зрозуміти, як фактори навколишнього середовища зіграли роль в вимирання істоти, оскільки, схоже, деякі з них, можливо, протрималися набагато довше, ніж вважалося раніше, мігруючи на великі відстані.

Додамо, велика частина останків еластомеріїв була знайдена на півночі Казахстану і в Південному Сибіру. Проте, один скелет був знайдений в Україні, на території нинішньої Одеської області. На думку вчених, ареал сибірського єдинорога включав в себе більшу частину лівобережної України.

Цікаво, що вивчення еласмотерія в Російській імперії почав професор Федір Брандт, один з кращих палеонтологів свого часу. Існувала гіпотеза, що еласмотерій - прототип міфічного єдинорога. Цю гіпотезу запропонував, мабуть, син професора, Олександр Брандт, професор зоології Харківського університету, засновник і перший директор Харківського зоопарку.

ГОЛОВНІ НОВИНИ

19.11.2018
:
18.11.2018
показати більше