Знайти "братів по розуму" у космосі заважають хмари

Хмари, що оточують екзопланети, виявилися серйозною перешкодою, що не дозволяє астрономам визначити присутність життя на далеких небесних тілах. Про це повідомляє видання The Atlantic.

Космічний телескоп «Хаббл» витратив багато місяців на вивчення землеподібної GJ 1214b біля зірки в сузір'ї Змієносця. Телескоп 15 разів «знімав» планету, поки вона проходила орбітою на тлі своєї зірки, і світло останньої просвічував крізь атмосферу. Однак спектральний аналіз не зміг розповісти нічого про хімічні сполуки в атмосфері GJ 1214b - з'ясувалося лише, що вона оточена щільним шаром хмар. Атмосфера інших планет аналогічних розмірів (HD 97658b, GJ 436b, і GJ 3470b) також неможливо вивчити за допомогою «Хаббл», передає Лента.Ру.

Зараз астрономи планують розв'язати цю проблему, досліджуючи екзопланети не на тлі їхніх зірок (транзитним методом), а вловлюючи світло від сонць в той момент, коли воно відбивається від атмосфери. Крім того, випромінювання самих хмар може містити в собі вказівки на молекулярний склад атмосфери.

Нарешті, хмарний покрив екзопланет намагаються відтворити на Землі. У лабораторії Массачусетського технологічного інституту планують створювати хмари з сульфіду цинку і бертолетової солі - вважається, що саме ці речовини входять до складу хмар GJ 1214b. Опромінюючи синтетичні хмари лазером під різним кутом, вчені планують з'ясувати, як їхні аналоги в реальному світі розпізнають телескопи.

Через два роки почне працювати наступник «Хаббла» - космічний телескоп «Джеймс Вебб». Він випромінює в інфрачервоному діапазоні, що полегшить йому завдання просвічувати крізь хмари. Однак час «Джеймса Вебба» буде в дуже великому дефіциті, тому астрономам в будь-якому разі доведеться шукати альтернативні способи визначення перспективних з точки зору життя екзопланет (а не перекладати цю роботу на телескопи).

ГОЛОВНІ НОВИНИ

14.11.2018
:
показати більше